עיקרי בלוג פולי מקמאסטר: מייסד שותף ומנכ'ל The Fold

פולי מקמאסטר: מייסד שותף ומנכ'ל The Fold

פולי מקמאסטר מגיעה מהעולם התחרותי של ייעוץ ומימון, עם דוקטורט בקיימברידג'. בביולוגיה מולקולרית ותואר MBA בבית הספר לעסקים בלונדון. זה אולי נשמע די אקראי לעבור מביולוגיה לאופנה. עם זאת, ברגע שאתה מחבר את הנקודות, זה הגיוני יותר! וזה בדיוק מה שפולי עשתה כשהיא שותפה להקמת The Fold.

פולי תמיד הייתה כללית והתקשתה לדעת במה להתמקד בבית הספר. היא הייתה הוגה דעות יצירתית, מה שעזר לה ליישם את עצמה לדיסציפלינות שונות. היא אהבה מדע, אבל היא גם אהבה אמנות ונהנתה משניהם באותה מידה.



איך לכתוב משפט מושלם

במהלך שנות ה-90, זה היה עידן הסופר'ס; כריסטי, הלנה, נעמי, קייט... פולי הייתה ממש אובססיבית לעולם האופנה, אבל היא לא הרגישה אמיצה מספיק כדי ללמוד בבית ספר לאמנות. האופי האנליטי של המדע ויישומו המעשי משכו אותה, וזה הכיוון אליו היא פנתה. פולי התמחה בפתולוגיה באוניברסיטה, והיא למדה אימונולוגיה ווירולוגיה - וירוסים!

הרצה קדימה לכמה שנים מאוחר יותר, ולאחר זמן מה שבילה בלימוד על עסקים והשקעות, פולי סיימה לעבוד בייעוץ אסטרטגי ובפרייבט אקוויטי. הדבר שבאמת הדהים אותה (בזמנו) היה כמה מעט נשים היו בתעשיות האלה - זה היה מזעזע! זה, בשילוב עם הסטטיסטיקה הנמוכה להחריד לגבי מספר הנשים במועצות המנהלים ובתפקידי הנהגה, גרמו לפולי להיות מודעת מאוד לחשיבותן של מודלים לחיקוי נשיים ורשתות תמיכה.

בנוסף לכל זה, בחירות הלבוש של פולי היו מעוררות רחמים וחסרות השראה. מגזיני האופנה לא התעניינו ב'בגדים אמיתיים', ונראה כי מותגי אופנה לא מתייחסים לבגדים שנשים אולי ירצו ללבוש לעבודה. זה תמיד היה מחשבה שלאחר מכן או עריכה - פעם בשנה. פולי מצאה את האפשרויות היחידות שלה להיות חליפות מכנסיים איומות ולא מחמיאות או תפירה יקרה להפליא.



כל הדברים האלה הובילו אותה בדרך להקמת The Fold, מותג בגדי נשים שחוגג שאפתנות ואומר שאתה יכול להיות חכם, מקצועי ולאהוב אופנה.

מראה חכם כמו גבר בחליפה המותאמת שלו נותן לאישה את אותה רמה של ביטחון עצמי וכוח משיכה בעבודה. הרעיון ל-The Fold הגיע מהצורך הזה, ואנחנו באמת מאמינים שלהיות רציני בעבודה לא צריך להתחרות בהתעניינות באופנה, הסבירה פולי. The Fold עוסק בהבנת הצרכים של אשת המקצוע בחיי היומיום שלה ובניסיון ליצור עבורם מלתחה מסוגננת ועכשווית, אך ממוקדת במיוחד סביב העבודה. לשם כך, אנו בונים מותג בפני עצמנו על סמך התווית והעיצובים שלנו.

הראיון שלנו עם פולי מקמאסטר, מייסד שותף ומנכ'ל The Fold

למה אתה מתלהב מ-The Fold? ומה אנשים צריכים לדעת על החברה?

המשימה של The Fold היא להעצים נשים להשיג את שאיפותיהן. אנחנו רוצים להלביש נשים כך שירגישו הכי טוב בעצמן, וזה אומר להשקיע באיכות, בעיצוב מעולה וברבגוניות. אנחנו רוצים שהיא תרגיש שהיא יכולה לקחת על עצמה את היום ולהשיג את מטרותיה בתלבושת שמתאימה לה.



אחת המטרות העיקריות שלי הייתה לבנות מותג סביב נשים, כזה שחוגג שאפתנות על כל צורותיה. זו הסיבה שהנשים המדהימות ורב הפנים שלובשות את הבגדים שלנו הן בלב המותג. אנו מאירים אור על הסיפורים שלהם באמצעות תכונת Fold Woman שלנו ופודקאסטים של Pay it Forward. זה מותג בראשות הקהילה, ואני ממש גאה בזה.

במהלך השנים, זה היה כל כך מתגמל לשמוע מלקוחות כיצד תלבושת ה-Fold שלהם עזרה להם לקבל את העבודה, להשיג קידום, לאסוף פרס או לתמוך בהם באמצעות הרצאת TED מול 300 אנשים!

עכשיו יותר מתמיד, כשיש לכולנו כל כך הרבה ברירה - למותג יש אחריות שתהיה לו מטרה ומוצר שהם באמת יכולים לעמוד מאחוריהם. האוספים שלנו באמת מדהימים וייחודיים. אנו בוחרים רק את הבדים המשובחים ביותר ושומרים על אומנות מיומנת. הקולקציה מעוצבת בתוך הבית, ואנו שוקלים כל פרט ופרט, מהתאמה ועד בד, בטנה וגימור. מכיוון שאנחנו לא סיטונאי, אתה מקבל איכות מעצבים במחיר סביר יותר.

אנו גם גאים בכך שאנו במסע של ייצור אתי ובר קיימא כאחד. מספקים ועד מוצרים ואריזות, אנו נוקטים בצעדים לצמצום הפסולת, לשפר את טביעת הרגל הפחמנית שלנו ולבצע שינויים חיוביים בכל מקום שאנו יכולים. זה כולל ייצור קולקציות העשויות מסיבים ברי קיימא, כמו קפסולות Clever Crepe ו- Ultimate Wool שלנו.

ספר לנו על פיתוח המוצר שלך ואיך אתה מחליט אילו עיצובים לשאת בחנות?

הלקוח הוא הלב של כל מה שאנחנו עושים. הצוות היצירתי שלנו תמיד בוחן איך היא מבלה את זמנה ומה הצרכים שלה. לעתים קרובות אנו פונים ישירות ללקוח כדי לשאול, מה היית רוצה לראות יותר, איך נוכל לעזור לך? אנחנו רוצים שהמוצרים שלנו יעזרו לה להרגיש השראה, מועצמת ובעיקר נוחה.

איך אני יכול להיות שחקן קול

התהליך היצירתי ב-The Fold הוא מדהים - המעצב שלנו מקבל בדים יוקרתיים ממפעלים איטלקיים יוקרתיים. אנחנו מעצבים את ההדפסים שלנו (כולל ממש צובעים אותם ביד) או עובדים עם ארכיוני וינטג' ומעצבים מומחים.

הבגדים שלנו מיוצרים במפעלים מיומנים במיוחד, עובדים עם הטכניקות העדכניות ביותר - אלה הם חייטים ותפרנים מומחים. זה די מאמץ כלל צוות לאצור את הקולקציה הסופית. זה צריך לעבור את מבחן הצוות. האם היא תאהב את זה ותרגיש בו בטוחה? האם היא תלבש אותו לשנים הבאות?

האם האקלים של COVID-19 השפיע על The Fold - ואיך היית צריך להסתובב בזמן הזה?

זו הייתה שנה מאוד מאתגרת, אבל התמזל מזלנו שהצוות והספקים בריאים, ובעיקרון, אנחנו בסדר!

בהקשר עסקי, העולם השתנה השנה - באופן כללי, לקוחות The Fold לובשים את הבגדים שלנו כדי ללכת לאנשהו - למשרד, לאירוע, לראיון, לתת מצגת. אז עם רוב אלה שבוטלו, היינו צריכים להיות זריזים ולהבין באמת מה הלקוח שלנו צריך עכשיו.

שלבי עבודה סוציאלית לפיתוח קבוצתי

קולקציית הסתיו שלנו הייתה מדהימה. עבדנו קשה מאוד כדי להפוך את המוצרים שלנו לרלוונטיים וגמישים כאשר אנחנו עובדים לעתים קרובות בבית, אבל עדיין צריכים להרגיש בטוחים ומלוכדים - אפילו בעולם וירטואלי.

מהי חליפת הכוח שלך?

אני באמת אוהב חייטות, ולמרות שאני משוחד, החייטות שלנו יוצאת דופן. חליפת הכוח שלי היא חליפת Fold חתוכה מבד איטלקי בשיק נייבי וטופי. יש לו קו מותניים מותאם, והמחאה ממופה כדי למשוך את העין פנימה כדי להחמיא לקימורים שלך.

אני לובשת אותו עם כתפיות מחויטות וזוג עקבים נהדרים. הייתה לי ישיבת דירקטוריון אישית שלי לאחרונה (ראשונה השנה!), ובחרתי במודע לנעול נעלי עקב! זה הרגיש נהדר להתלבש שוב לפגישה!

איך נראה היום יום שלך - ומה אתה הכי אוהב במה שאתה עושה?

ימי ניהול העסק שלך מלאים! אני חושב שחיוני לדעת את זה אם אתה חושב לפתוח עסק משלך! לעולם לא תוכל לכבות כי אתה אחראי לצוות שלך, לבעלי המניות שלך, לספקים שלך, ללקוחות שלך. אתה העצור של הכל. זה הופך את זה לאתגר גדול, אבל זה גם עושה את זה באמת מתגמל, ורוב הזמן, ממש כיף!

אני פותר בעיות יצירתי בנשמה, אז העבודה עם הצוות כדי לצמוח בשוק מאתגר, לעורר כל הזמן השראה ללקוחות שלנו, להתפתח ולחדש - זה באמת מרגש!

יום-יום, אולי יש לך פגישת תקציב, פגישת משאבי אנוש, פגישת IP עם עורך הדין שלך, משא ומתן על שכר דירה עם בעל הבית שלך, 121 עם עמית, פגישות סחר, חתימות מוצרים, סיעור מוחות שיווקי... אתה מבין את התמונה. אני אוהב את ההתעמלות המנטלית שזה דורש, קפיצה בין הפרטים לתמונה הגדולה, ואסטרטגיה וקבלת החלטות. מתאים לי להיות גנרליסט, להיות אנליטי, וגם להיות יצירתי. כל אלה הן הסיבות שאני אוהב את מה שאני עושה!

כשפתחתי את העסק, רציתי ליצור מותג שזכה לתהודה של קבוצת נשים שאפתניות ומעופפות שמגיע להן בגדים טובים יותר ללבוש לעבודה. אז אני אוהב את זה שאני יכול לעבוד לקראת זה כל יום, ובתקווה לעשות הבדל קטן בחיים העמוסים, המאתגרים והריבוי משימות שלהם.

כיצד להשוות ולהבדיל מאמר
מה המשמעות של הצלחה עבורך?

שאלה כל כך גדולה. אני מניחה שאני חושבת על זה על פני ההיבטים של חיי - כאשת עסקים, כאמא, רעיה, חברה... המאחד בין אלה הוא כנראה מונחה ערכים. אני מאמין בעבודה קשה להצלחה, להיות אותנטי, להיות אדיב, להשיג סטנדרטים גבוהים, לעשות משהו שיש לו מטרה ומניע חיוביות.

אם, בסופו של יום, אוכל להסתכל אחורה על מה שהשגנו ב-The Fold ולהאמין ששמרנו על הערכים הללו, עשינו עסק חזק ביסודו ומצליח כלכלית שהלקוחות שלנו אהבו ושבו הצוות היה גאה לעבוד - אני אהיה גאה מאוד.

איך מתרגלים טיפול עצמי?

אני בהחלט מפנימה את הלחץ שלי. היו הרבה רגעים קשים במיוחד - השנה היא אחד מהם! הכי טוב שאני יכול לעשות הוא לנסות להמשיך להתאמן (יוגה ביוטיוב כמו Boho Beautiful, זום יוגה, ריצה מדי פעם וכו'), לקבל עיסוי (אם זה מותר תחת COVID!), לקבל דיקור סיני ולהשתמש בשמנים ארומתרפיים (שמתי כמה טיפות על דלת המקלחת כדי להתפזר בבוקר). כל הדברים האלה עוזרים.

אבל הדבר הגדול ביותר הוא כנראה מידור. כשאני חוזרת הביתה, אני עם בעלי והילדים (יש לי בת כמעט בת 5 ובן בן 2.5). ערבים וסופי שבוע הם הכל בשבילם. ההתמקדות בהם מרעננת ומשמחת. בעלי הוא גם סופרסטאר מוחלט - הוא מנכ'ל של עסק מדהים בצמיחה מהירה, ואנחנו נהנים הרבה מאותם היבטים של העבודה שלנו ושל החיים שלנו, אז אנחנו יוצרים צוות נהדר.

זה יכול להיות גם מתיש - ניהול עסק, מגיפה, ילדים קטנים וכו' - אז אני חושב שעוד קצת זמן יהיה מדהים!

עם זאת הייתי אומר - מתח יכול להיות חיובי. האדרנלין והלחץ שכולנו שרדנו במהלך השנה הם דוגמה טובה. זה מדהים מה כולם השיגו ברגע זה של משבר מוחלט. זה 'מלחיץ' אבל מסיע אותנו לגבולות שלא ידענו שיש לנו, ומתוך כך יכולים להגיע חוסן ותוצאות שלא ידענו שאנחנו מסוגלים להשיג.

אם היית יכול לחזור אחורה ולתת לעצמך שלוש עצות כשהתחלת את הקריירה שלך - מה היית אומר לעצמך?
  • הציבו אתגרים גבוהים - זה לא נוח להגיע למשהו שאפתני, אבל אם אין לכם סיכוי... לעולם לא תדעו.
  • תפסיק לדאוג למה שאנשים אחרים חושבים, היה נאמן לעצמך ולמה שאתה רוצה להשיג, ותהיה גאה בזה.
  • תהנו מהמסע, ואל תמהרו כל הזמן לתת לו לחלוף על פניכם.

עם איזו מילה או אימרה אתה הכי מזדהה? למה?

אני חושב שזה מיוחס לאלינור רוזוולט - אישה היא כמו שקית תה, אי אפשר לדעת כמה היא חזקה עד שהיא נכנסת למים חמים.

מה ההבדל בין תיאוריה מדעית להשערה

יש כל כך הרבה נשים מדהימות שמשיגות דברים מדהימים תוך איזון כל כך הרבה היבטים של חייהן. זה מעורר השראה ללא הרף!

מה הלאה עבורך ועבור The Fold

יש לנו חזון מרגש להעצים נשים להשיג את שאיפותיהן. כשהעולם משתנה ללא הרף, אנו מתכננים את האסטרטגיה שלנו כך שתהיה רלוונטית ללקוחותינו בחיי העבודה שלה ומחוצה לה.

יש לקוות, בשנת 2021, יש רגע אמיתי של חזרה לחברה ולתעסוקה ואימוץ החופש החדש שלנו. נשמח שהלקוחות שלנו ירגישו בטוחים ובעלי השראה מאנרגיה חדשה בזמן שהם לובשים את The Fold!

מוצרים חדשים, ערוצים חדשים, הרחבת הטווח הבינלאומי שלנו - אני מקווה שיש חיוביות חדשה באופק לאחר תקופה כה קשה!